La química de las drogas: Marihuana

La química de las drogas: Marihuana

Ya sea con fines médicos, religiosos o puramente recreativos, la Marihuana es la sustancia ilegal con mayor uso a nivel mundial1 , por  tanto un blanco de debates incansables, entre sociedad, gobierno y organismos internacionales para definir su estado legal e incluso moral.

La OMS considera al cannabis, como  una droga blanda es decir, que genera dependencia de tipo psicológica, sin representar un riesgo grave para quien la consume2. En contra postura la DEA, la clasifica como estupefaciente de tipo 1  junto a otras sustancias como la heroína y por encima de algunas como la cocaína, considerándola de alto potencial para el abuso, además de una ausencia de seguridad para el uso bajo supervisión médica3. Tal diversificación de criterios, crea una necesidad implacable de entender los aspectos químicos que rodean a esta droga, las alteraciones o reacciones en el cuerpo, tanto a corto como a largo plazo, así como también las propiedades que las generan. Lográndose desarrollar con ello argumentos válidos,  para una postura de mayor apertura y conocimiento real hacia la misma.

El termino marihuana, hace referencia a las sustancias  psicoactivas, derivadas de la planta con el mismo nombre, que se pueden  consumir en formas Procesadas como el Hachís (Resina producida a partir de las flores de una planta hembra), el Quife (Polvo que se puede tamizar a partir de las hojas o flores), también en aceite de hachís o en formas no procesadas como flores, hojas y tallos secos.

Lea:Científicos mexicanos y chilenos generan modelo sobre la aceleración del universo

En 1964  Yechiel Gaoni y Raphael Mechoulam del Instituto Weizmann de Ciencias en Rejovot, Israel, lograron aislar por primera vez el agente activo del cannabis4 , conocido  como  Tetrahidrocannabinol o THC (C21H30O2 ), una molécula constituida por una cadena hidrocarbonada extendida de 5 carbonos y 11 hidrógenos unidos a tres anillos cíclicos, destacándose uno de ellos como un grupo funcional fenol (Anillobencénico con un OH unido a un carbono.

Fig. 1a .- Estructura de Lewis

Fig. 1a .- Estructura de Lewis

Fig. 1b .- Representación de cuñas

Fig. 1b .- Representación de cuñas

Fig. 1c .- representación líneas con bolitas y palitos

Fig. 1c .- representación líneas con bolitas y palitos

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La razón de su producción en el cáñamo aun no es clara, sin embargo se considera que el grupo fenol que constituye a la molécula, otorga a la planta mecanismos de autodefensa toxicológica en contra de animales herbívoros e insectos, además de tener propiedades de absorción que la protegerían de una exposición nociva de radiación UV.

Pero, ¿Cuál es la razón de los efectos psicoactivos? Estudios realizados en la década de los 80`s-90`s, dieron una perspectiva más clara del funcionamiento de la marihuana en el cuerpo humano.

Investigadores lograron descubrir, en distintas partes del cerebro y sistema nervioso central receptores especializados, que solo eran activados por cierto tipo de moléculas conocidas como endocannabinoides de mucho parentesco al THC, tal como la anandamida y 2-araquidonilglicerol4, el primero de ellos un neurotransmisor que  causo gran sorpresa en la comunidad científica, pues tenía efectos similares a los provocados por los activos de cannabis5 .

El CBS1 y CBS2 fueron los nombres dados a los principales receptores cannabinoides descubiertos, considerados como la causa de las acciones farmacológicas del THC, en el organismo. Esto como resultado de una actividad parcialmente agonista en ambos4, es decir altera las funciones biológicas, reguladas por los dos mecanismos de recepción, tales como: la analgesia, memoria, disminución de ansiedad, respuesta a otras sustancias como la  cocaína o morfina (potencia su sensación), regulación de presión arterial,  incremento de la litogénesis y el apetito. Repercutiendo finalmente en la sensación de los efectos, descritos por los usuarios durante su consumo.

También se considera que por su carácter lipofilico la molécula tiene tendencia adherirse a la membrana de las células o a permanecer en los tejidos adiposos, como el hipocampo, causando ciertas alteraciones en las funciones normales de este, desencadenando déficit de atención, pérdida de memoria a corto plazo y problemas de ansiedad.

Pero también tiene beneficios en el ser humano, presentando actividad oxidativa leve, pero la suficiente para evitar que las neuronas se oxiden a causa del estrés y principalmente como inhibidor de la acetilcolinesterasa, un compuesto químico que inhibe a la enzima colinesterasa impidiendo que se destruya la acetilcolina liberada, produciendo como consecuencia un aumento en la concentración y en la duración de los efectos del neurotransmisor6, que podría implicarlo como un tratamiento potencial para el mal de Alzheimer y miastenia gravis.

Además de ello se ha estudiado las consecuencias en el proceso de secreción de insulina (que también regula el CBS1), considerándose como una posible alternativa para regular la cantidad de azúcar en el cuerpo, reduciendo las posibilidades de generar diabetes todo esto por su relación a otra molécula conocida como adiponectina, que tiene gran participación en estos procesos. De hecho dicha teoría, sustentaría el bajo porcentaje de consumidores de cannabis con cualquier tipo de diabetes desarrollada.

El cannabis, que contiene THC, ha sido utilizado por la humanidad como planta medicinal desde hace siglos7. Actualmente, sus usos terapéuticos, son de gran importancia en una serie  de tratamientos, tales como el del glaucoma, una enfermedad de tipo ocular. Pero su estudio y su aplicación, se ha visto opacado por el uso recreativo y los tabús negativos o positivos, que se han generado atreves de estos, al igual que otras drogas, se ve frenada, por las prohibiciones.

Por César Sánchez Juárez

Referencias:

  1. World Drug Report 2010. United Nations Publication. p. 198. Consultado el 27-06-2013.
  2. (2013, 10 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: <citation>01:01, mayo 10, 2013</citation> desde http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Droga&oldid=66779583.
  3. Ley de Sustancias Controladas (Estados Unidos). (2013, 11 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: <citation>01:22, marzo 11, 2013</citation> desde http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Ley_de_Sustancias_Controladas_(Esta dos_Unidos)&oldid=64773830.
  4. (2013, 28 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: <citation>19:30, mayo 28, 2013</citation> desdehttp://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Tetrahidrocannabinol&oldid=67260142.
  5. (2013, 8 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: <citation>23:23, marzo 8, 2013</citation> desde http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Anandamida&oldid=64519632.
  6. (2013, 22 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: <citation>19:41, mayo 22, 2013</citation> desde http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Glaucoma&oldid=67088301.
  7. Cannabis (género). (2013, 18 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: <citation>14:21, mayo 18, 2013</citation>

desdehttp://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Cannabis_(g%C3%A9nero)&oldid=6697 9133.

 

La tienda es una tienda de demostración para realizar pruebas — no se completará ningún pedido. Descartar